Información de la recopilación

Cruces de frontera. Los inmigrantes que viajaban a Norteamérica normalmente hallaban mejores precios en barcos con destino a Canadá, lo cual era una ruta atractiva para viajar a Estados Unidos. Antes de 1894, no se generaba ningún tipo de registro de inmigración en Estados Unidos para las personas cuyo destino era este país a través de Canadá. Además de las tarifas más bajas, muchos inmigrantes evitaban la revisión y las complicaciones de la inmigración a Estados Unidos al viajar por Canadá. En 1895, el gobierno estadounidense puso fin a esa posibilidad al hacer obligatorio que los buques de vapor y ferrocarriles llenaran manifiestos, y que solo ofrecieran transporte a destinos de Estados Unidos a inmigrantes a quienes se habría permitido ingresar al país por otro puerto del mismo.


Los registros de cruces de frontera de personas provenientes de México comenzaron a generarse en 1903 e incluyen a extranjeros y a algunos ciudadanos que cruzaban de México a Estados Unidos hasta 1957. En esta recopilación se incluye una amplia variedad de tipos de registros con distintos grados de información.


Pasaportes. El gobierno de Estados Unidos ha expedido pasaportes a ciudadanos estadounidenses desde 1789, aunque lo ha hecho por medio de distintas agencias a lo largo de los años. En general, a los ciudadanos de Estados Unidos no se les requería pasaporte para viajar al extranjero hasta la Primera Guerra Mundial; sin embargo, los inmigrantes que deseaban visitar a sus familiares en el Viejo Mundo estaban entre los que a menudo solicitaban pasaportes a fin de facilitar el trámite de entrada al país a su regreso.

Los registros de cruces de frontera y de pasaportes constituyen ricas fuentes de información sobre tu antepasado inmigrante.

En los cruces de frontera se pueden encontrar datos similares a los de los registros de llegadas de pasajeros. En los pasaportes se encuentran datos de nacimiento, nombre de familiares y declaraciones juradas, así como datos de naturalización e inmigración, en ciertos casos.

Imágenes de muestra

Sugerencias de búsqueda

  • Es probable que los registros de cruces de frontera y de pasaportes abarquen más de una página. Si encuentras un registro, ve la imagen original (en Cruces de frontera, fíjate en el número del renglón en el que se encuentre tu antepasado), luego usa las teclas de flecha para ver la siguiente página a fin de asegurarte de que las vea todas.
  • Busca a tus antepasados por nombre, limitando la búsqueda por su edad, fecha de llegada, puertos de embarque o de llegada, o país de origen.
  • Ten en cuenta que es posible que tu antepasado inmigrante no haya usado la versión en español de su nombre y que el apellido podría tener variantes de carácter étnico. Averigua el equivalente étnico e intenta hacer búsquedas en el idioma natal de la persona.
  • Examina todo el registro para ver si hay nombres de otros familiares que también hayan hecho el viaje. La estructura familiar te puede ayudar a distinguir a tu antepasado de otras personas que tengan el mismo nombre. Sin embargo, recuerda que es probable que la familia no haya viajado junta. No era nada raro que primero viajaran una o dos personas, y luego trajeran al resto de la familia después de obtener empleo y un lugar donde vivir.
  • Averigua la pronunciación en el idioma natal de tu antepasado inmigrante. Es probable que en ciertos casos el empleado a cargo haya escrito el nombre tal y como lo escuchó.
  • Intenta buscar otras variaciones del nombre de tu antepasado en caso de que se haya escrito de forma incorrecta. En algunas variaciones se pueden utilizar comodines para hacer una búsqueda. Haz clic aquí para obtener más información sobre comodines.
  • En el momento en que encuentres un documento de inmigración, es importante fijarte en la imagen original, ya que ésta podría contener información tal como el nombre y la dirección del familiar más cercano de la persona inmigrante, el destino al que se dirigía en el nuevo país o el nombre de los familiares que le acompañaron en el viaje. Si encuentras un registro en una recopilación de índices o en una transcripción que no esté vinculada al registro original, sigue el enlace “Más información sobre esta base de datos” para ver cómo se solicita el registro original.
  • Si tu antepasado inmigrante aún estaba con vida de 1900, localízalo en los censos de 1920 o 1930 y busca datos de inmigración y naturalización que sirvan para restringir la búsqueda.
  • En los documentos de cruce de frontera, asegúrate de anotar y buscar nombres de parientes y de otras personas que viajaran con ellos, las cuales procedían del mismo lugar que tus antepasados. En el caso de los pasaportes, toma nota de los testigos. Es posible que entre esos nombres haya parientes del mismo lugar de origen que el inmigrante o que llevaban el mismo destino. Cómo buscar a esas personas en los censos. Al seguirle la pista a esas personas en registros de censos, directorios o inmigración, podrías averiguar sobre la vida de tus antepasados antes y después de llegar a su nuevo país.